Ali bi naložbe v širokopasovne povezave skupnosti lahko premostile digitalni razkorak?

Zgodbo je prvi objavil Urbanistični inštitut. Kliknite tukaj, če želite prebrati izvirno različico.

Danes približno 19 milijonov Američanov nima širokopasovnega dostopa. Tudi za tiste, ki imajo internet, so visoke hitrosti nalaganja in nalaganja pogosto pregrešno drage. V ZDA so stroški širokopasovne povezave skoraj dvakrat višji kot v podobnih državah.

Približno 100 milijonov Američanov, zlasti ljudi z nizkimi dohodki in temnopoltih, ostaja nepovezanih s hitrim širokopasovnim internetom, kar ustvarja digitalni razkorak. Samo 71 % temnopoltih odraslih in 65 % Hispanoameriških odraslih ima doma širokopasovno povezavo v primerjavi z 80 % belih odraslih.

Za visoko ceno širokopasovne povezave so krive tržne pomanjkljivosti. Glede na študijo iz leta 2017 ima 70 % Američanov samo eno ali nobene širokopasovne možnosti, pogosto zaradi visokih stroškov postavitve takih omrežij. Ponudniki internetnih storitev (ISP) nimajo veliko spodbude za zniževanje cen brez konkurence – in raje zvišujejo cene.

Ena od rešitev za znižanje cen, razširitev pokritosti in večjo konkurenco je širokopasovna povezava v skupnosti: internetna infrastruktura v lasti in v nekaterih primerih tudi upravljanju lokalne vlade ali skupine državljanov. Za območja, ki nimajo cenovno dostopnega dostopa do interneta, je lahko širokopasovna povezava skupnosti močno orodje za zmanjšanje digitalnega razkoraka.

Kaj je širokopasovna povezava skupnosti?

V 17 državah zakonodajne ovire, za katere lobirajo zasebni ponudniki internetnih storitev, preprečujejo mestom, da bi se odločila za naložbe v občinske širokopasovne povezave, bodisi s prepovedjo občinskih omrežij bodisi s finančnimi ali pravnimi blokadami. Toda od leta 2022 je več kot 900 skupnosti v ZDA sprejelo neko obliko skupnostnega širokopasovnega omrežja, vključno z več kot 600, ki jih oskrbuje občinsko omrežje, in več sto, ki jih oskrbuje električna zadruga.

Pogosti modeli širokopasovnih povezav skupnosti vključujejo naslednje:

  • vlakno: Najbolj priljubljen model mestne širokopasovne povezave so optična vlakna v javni lasti, ki uporabljajo optične kable. Ta vrsta občinskega širokopasovnega omrežja je podobna zasebnim ponudnikom internetnih storitev, ki zagotavljajo storitve neposredno javnosti.
  • Temna vlakna: Občine gradijo in vzdržujejo fizično infrastrukturo optičnega omrežja, same pa ne zagotavljajo interneta. Namesto tega mesta najemajo infrastrukturo ponudnikom internetnih storitev, kar zniža vstopne stroške za nove ponudnike. Temna vlakna so ena najcenejših občinskih širokopasovnih naložb, saj je kable mogoče položiti skupaj z drugimi kapitalnimi projekti.
  • kabel: Ta širokopasovna omrežja so starejša in nekoliko počasnejša generacija internetnih ponudnikov, ki uporabljajo enako infrastrukturo kot kabelska televizija. Community Cable omogoča mestu, da deluje kot ISP.
  • zadruga: Zadruge so podeželske električne zadruge, ki jih je mogoče uporabiti za podporo maloprodajnih širokopasovnih povezav. Ta omrežja so v skupni lasti in upravljanju naročnikov. Zadruge so zasnovane tako, da se osredotočajo na storitve in ne na dobiček, zaradi česar so dragocene za doseganje najbolj podeželskih območij v državi.

Takšna širokopasovna omrežja skupnosti najdemo od obale do obale, vendar so manj pogosta v državah, kjer so zakonodajalci uvedli ovire za njihovo vzpostavitev.

Optična omrežja skupnosti skoraj vedno ponujajo nižje cene kot zasebni ponudniki internetnih storitev in so bolj dosledna pri določanju cen kot zasebne storitve. V Amonu v Idahu, enem izmed cenovno najbolj dostopnih širokopasovnih trgov v ZDA, lahko prebivalci mest dostopajo do hitrih gigabitnih povezav prek občinsko osvetljenega optičnega sistema (PDF) že za 9,99 USD na mesec. Prebivalci plačajo dostop do omrežja, nato pa lahko izberejo, na katerega ponudnika internetnih storitev se bodo povezali. Mesto je želelo spodbuditi konkurenco med zasebnimi ponudniki, ki lahko zakupijo infrastrukturo, in “odpraviti protikonkurenčne cenovne sheme”.

Občinska omrežja ponujajo tudi visoke internetne hitrosti. Od 10 najhitrejših ponudnikov internetnih storitev v ZDA jih devet uporablja omrežja skupnosti ali imajo občinske ponudnike internetnih storitev. Chattanooga, Tennessee’s EPB Fiber je ena od teh občinskih služb, uvrščena na sedmo najhitrejšo mesto v vsej državi. Leta 2010 je Chattanooga postalo prvo ameriško mesto, ki je zgradilo storitve optičnih vlaken do doma, ki ponujajo hitrost nalaganja in prenosa enega gigabajta. Čeprav je gradnja omrežja stala 220 milijonov dolarjev, se je od leta 2010 naložba v omrežje povrnila v višini 2,69 milijarde dolarjev, kar je ustvarilo delovna mesta in premostilo digitalni razkorak na slabo pokritih območjih.

Širokopasovna povezava v skupnosti lahko privede do večjega sprejemanja interneta

Glede na nacionalne širokopasovne podatke in popisne podatke imajo kraji z občinskimi širokopasovnimi omrežji v povprečju višje naročnine na internet.

Skupnosti z omrežji iz optičnih vlaken in temnih vlaken imajo višje stopnje dostopa do interneta. Te skupnosti imajo povprečno stopnjo sprejemanja interneta 85,8 % v primerjavi s 79,2 % stopnjo v skupnostih brez občinskega širokopasovnega omrežja. Za večinske temnopolte in latinoameriške skupnosti so optična omrežja višja za 14 odstotnih točk. Optična omrežja so povezana tudi z večjo uporabo interneta na podeželju ter v mestih z visoko stopnjo revščine.

V povprečju je optično omrežje povezano z 1,5 odstotne točke višjo stopnjo sprejetja interneta. Čeprav se ta učinek morda zdi majhna sprememba, te ugotovitve kažejo, da bodo te storitve zagotovile boljši dostop do interneta ter hitrejše in cenejše storitve za skupnosti, ki jih najbolj potrebujejo.

Ti podatki kažejo na povezavo med internetnimi naročninami in občinskimi širokopasovnimi povezavami, vendar so za preverjanje potrebni bolj konkretni podatki in nadaljnje spremljanje. Tudi te ocene so verjetno konzervativne, saj je širokopasovna povezava v skupnosti v tem obsegu nedavni pojav, saj je število omrežij poskočilo s približno 100 leta 2018 na več kot 560 leta 2020. bolj verjetno.

Naložbe v širokopasovne povezave skupnosti bi lahko pomagale premostiti digitalni razkorak

Novembra 2021 je predsednik Biden podpisal zakon o naložbah v infrastrukturo in delovnih mestih, ki je vključeval 62 milijard dolarjev za širokopasovno infrastrukturo. Od te dodelitve je bilo 42,5 milijarde dolarjev namenjenih za program lastniškega kapitala, dostopa in uvajanja širokopasovnih povezav, ki je posebej namenjen skupnostim, ki trenutno nimajo ponudnika širokopasovnih internetnih storitev. Čeprav so ta sredstva močan korak k povečanju internetne infrastrukture, pogoji financiranja izključujejo večino potencialnih naložb v širokopasovne povezave skupnosti.

Številni kraji, ki lahko koristijo, že imajo ponudnika širokopasovnih internetnih storitev in državni zakoni funkcionalno prepovedujejo občinske širokopasovne povezave. Zvezna vlada bi lahko razmislila o financiranju občinske širokopasovne infrastrukture v krajih, ki že imajo dostop do širokopasovne povezave. Občinska omrežja lahko izboljšajo ravnotežje in dostop s povečanjem konkurence med ponudniki internetnih storitev na monopoliziranem trgu. In kongres bi lahko preprečil državne zakone, ki prepovedujejo občinske širokopasovne povezave, ali pa bi lahko države same odstranile te ovire.

Čeprav politike, ki spodbujajo omrežja v lasti in upravljanju skupnosti, ne zagotavljajo popolne rešitve za odpravo digitalnega razkoraka, lahko občinske širokopasovne povezave – zlasti omrežja, ki temeljijo na optičnih vlaknih – znižajo cene za visokokakovosten internet in povečajo stopnjo sprejemanja v skupnostih, ki niso oskrbljene.

Leave a Comment

Your email address will not be published.