Kombi Frontier Communications Service, parkiran pred stavbo.

Država prisili Frontier, da ukine “doplačilo za internetno infrastrukturo” v višini 7 USD

Frontier Communications se je strinjal, da prekine svoje nezaslišane 7 $ na mesec “doplačilo za internetno infrastrukturo” kot del poravnave z državnim tožilcem Connecticuta Williamom Tongom. Frontier se je tudi strinjal, da bo porabil 42,5 milijona dolarjev za razširitev uporabe optičnih vlaken v Connecticutu, plačilo državi in ​​izboljšanje storitev za stranke.

Na žalost za večino uporabnikov mejnega interneta v Združenih državah ustrezna poravnava zahteva le spremembe v Connecticutu. Frontier smo vprašali, ali bo še naprej zaračunaval 7 USD mesečnega doplačila za internetno infrastrukturo v drugih državah in bo posodobil ta članek, ko prejmemo odgovor.

Frontier trdi, da je pristojbina v višini 7 USD, ki ni vključena v oglaševane cene, potrebna za “kritje stroškov vzdrževanja in drugih stroškov, povezanih z našo omrežno infrastrukturo in vašim stalnim dostopom do hitre internetne storitve.” Lahko se domneva, da so stroški vzdrževanja omrežja pokriti s standardno ceno, ki jo uporabniki plačajo za internetne storitve, vendar je Frontier stroške uporabil za zvišanje svojih trenutnih cen nad oglaševane cene.

Poravnava s Connecticutom “prisili Frontier, da preneha z zbiranjem skritih 6,99 $ mesečnih ‘dodatkov za internetno infrastrukturo’, ki so te uporabnike stali približno 84 $ na leto in lani ocenjenih 16 milijonov $ po vsej državi,” je dejal Tong v včerajšnji objavi.

Frontierjeva zgodba o skritih stroških

Frontierju ni treba vrniti pristojbin strankam. Poravnava zahteva, da strankam, ki so vložile pritožbe od leta 2019, zagotovi vsaj 200.000 USD dobropisov ali povračil. Ta povračila bi lahko pokrila različne težave strank. Frontier mora državi plačati tudi milijon dolarjev.

Frontier ima zgodovino plačevanja pristojbin, ki nimajo velikega ali sploh nobenega smisla. Kot smo pisali julija 2019, so morale stranke Frontierja, ki so uporabljale usmerjevalnike v njihovi lasti, plačati 10 USD mesečne pristojbine za “usmerjevalnik Wi-Fi”, tudi če je bil usmerjevalnik, ki so ga uporabljali, popolnoma združljiv s storitvijo in ni zahteval dodatnega dela s strani Frontierja. Sčasoma je nov ameriški zakon ponudnikom širokopasovnih povezav in televizije prepovedal plačevanje “najemnin” za opremo, ki so jo kupci dobavili sami.

Kljub temu zakonu so skriti širokopasovni stroški ostali velika nadloga za ameriške uporabnike telekomunikacij. Frontier je v začetku leta 2021 zvišal ceno svoje dodatne pristojbine za internetno infrastrukturo s 4 USD na 7 USD.

Poravnava navaja, da ko državno vrhovno sodišče odobri sporazum, Frontier novim strankam ne bo zaračunal doplačila za internetno infrastrukturo “ali katere koli druge podobno opisane pristojbine ali dajatve.” V 60 dneh od datuma začetka veljavnosti poravnave mora Frontier prenehati plačevati nadomestila obstoječim strankam.

Obsežna preiskava

Poravnava rešuje državno preiskavo “ali je Frontier zavajal ali zavajal potrošnike pri trženju in prodaji internetnih storitev,” je sporočila država. Preiskava državnega tožilstva in oddelka za varstvo potrošnikov je vključevala pregled več kot 1400 pritožb potrošnikov.

“Frontier je zatajil potrošnike v Connecticutu,” je dejal Tong. “Njihova kakovost interneta DSL je bila počasna in nezanesljiva, njihove storitve za stranke pa nesprejemljive. Lotili so se skritih stroškov, družinam zaračunali vračilo opreme in še naprej zaračunavali strankam tudi po preklicu storitev. To se zdaj končuje.”

Državni uradniki so trdili, da je Frontier kršil Connecticutski zakon o nepoštenih trgovinskih praksah in druge zakone, vendar Frontier v poravnavi ni priznal kršitev. Ena od obtožb države je, da je Frontier »napačno predstavil[ed] naravo in namen doplačila za internetno infrastrukturo.”

Poravnava zahteva, da Frontier v naslednjih 3,5 letih porabi 42,5 milijona dolarjev za nadgradnjo DSL na optična omrežja, pri čemer mora biti vsaj polovica nadgradenj izvedena na gospodarsko prizadetih območjih. Dogovor bo prinesel “zanesljivejši internet kar 40.000 družinam v stiski,” je dejal Tong.

Poravnava določa tudi obsežen seznam ukrepov odgovornosti za naslednjih šest let, vključno z novimi izdajami o cenah in zaračunavanju, objavami oglaševanja, ki obravnavajo predstavitve DSL podjetja, zahtevami, da podjetje zagotovi obljubljene hitrosti ali ponudi možnosti potrošnikom, ki niso obljubljene. hitrosti, zagotovila, da podjetje izvaja pregledne in poštene postopke odpovedi in vračila opreme, in še več,« so sporočili iz Connecticuta. Država lahko zahteva dodatnih 6 milijonov dolarjev kazni, če Frontier ne bo izpolnil zahtev.

Težave z mejo v mnogih državah

Frontier ponuja storitve v 25 zveznih državah, kar je manj od 29 po prodaji operacij na severozahodu ZDA maja 2020 podjetju, ki je zdaj znano kot Ziply Fiber. Ziply mora poravnati preiskavo zvezne države Washington v zvezi s poslovnimi praksami podjetja Frontier pred prodajo.

Frontier se je maja 2022 prav tako strinjal s poravnavo z Zvezno komisijo za trgovino in okrožnimi tožilci v delih Kalifornije, pri čemer je FTC izjavil, da je Frontier “lagal potrošnikom in jim zaračunaval visoke hitrosti interneta, ki jih ne zagotavlja.”

Podjetje je maja 2021 izšlo iz stečaja in obljubilo, da bo po letih premajhnega vlaganja razširilo optične storitve. Frontier se je že soočal s preiskavami in pritožbami zaradi kroničnih motenj v New Yorku, Minnesoti, Ohiu in Zahodni Virginiji.

Leave a Comment

Your email address will not be published.