Internetni blimps prihajajo na Zanzibar.  Toda ali lahko britansko podjetje uspe tam, kjer je Googlu spodletelo?

Google Equiano: internetni velikan z najnovejšim megaprojektom veliko stavi na Afriko

Kabel, ki teče na tisoče milj po dnu morja, je bil zaradi težkih razmer in Covid-19 pristanek odložen več mesecev. Toda zdaj je bil tukaj, nekaj centimetrov širok in že prekrit s peskom. Pozdravna skupina je stala na plaži in pozirala za fotografije, preden se je kabel nadaljeval v notranjost. Equiano je končno prišel.
Equiano je najnovejši podvodni internetni kabel, ki ga financira Google. 15.000 kilometrov (9.320 milj) kabel, ki se začne na Portugalskem in konča v Južni Afriki, s podružnicami v Nigeriji, Togu, na otokih Svete Helene in v Namibiji, je zasnovan za zagotavljanje hitre širokopasovne povezave vzdolž zahodne obale Afrike. Njegova zmogljivost, neverjetnih 144 terabitov na sekundo, je 20-krat večja od prejšnjega kabla, ki je oskrboval regijo, in bi lahko v nekaterih državah povečal hitrost interneta več kot petkrat.
Poimenovana po pisatelju in abolicionistu iz 18. stoletja, rojenem v Nigeriji, Olaudahu Equianu.

Barney Harmse je bil med tistimi na plaži v Swakopmundu, ko je kabel pristal. Je izvršni direktor telekomunikacijskega podjetja Paratus Group, ki je sodelovalo s Telecom Namibia pri dobavi 500 kilometrov dolgega kabla v državo. “Moram reči, da smo hudičevo navdušeni,” je povedal za CNN pred pristankom. “Imelo bo velik vpliv na naš del sveta.”

Zapiranje digitalnega razkoraka

Telekomunikacije so od prvega podmorskega telegrafskega kabla leta 1858 daleč napredovale. Do leta 2021 je bilo po vsem svetu več kot 1,3 milijona kilometrov podvodnih kablov, po katerih se prenaša več kot 95 % medcelinskega internetnega prometa. Toda dostop do interneta je še vedno zelo neenakomeren. V podsaharski Afriki je uporaba interneta najnižja med vsemi regijami na svetu, pokritost s širokopasovno povezavo je znatno nižja od svetovnih povprečij, visoki stroški prenosa podatkov pa so se izkazali za oviro za sprejetje, poroča Svetovna banka.
Zagotavljanje univerzalno dobre kakovosti, cenovno dostopne širokopasovne povezave po vsej Afriki do leta 2030 bo po ocenah Komisije za širokopasovne povezave za trajnostni razvoj stalo približno 109 milijard USD. Gospodarski učinek te naložbe bi bil velik. Manj kot 25 % Afričanov uporablja internet, a če bi se odstotek povečal na 75 % (približno enako kot na Kubi ali Moldaviji), bi to lahko povečalo ustvarjanje delovnih mest za devet odstotkov, piše.
Google ne bo razkril skupne vrednosti svoje naložbe v Equiano, vendar je Paratus dejal, da je posel med Googlom, Telecom Namibia in samim seboj ocenjen na 300 milijonov namibijskih dolarjev (20 milijonov dolarjev). Oktobra 2021 je Google izjavil, da bo vložil milijardo dolarjev v digitalno preobrazbo Afrike, vključno s povezljivostjo in naložbami v zagonska podjetja.
Izvršni direktor skupine Paratus Barney Harmse pozira z namibijsko podružnico Equiano 1. julija 2022.
Kabel naj bi stekel v promet v začetku leta 2023, pravi Paratuš. Glede na poročilo, ki ga je naročil Google, bo Equiano znižal cene podatkov med 16 % in 21 % v Južni Afriki, Namibiji in Nigeriji, v slednji pa bi lahko povzročil ustvarjanje 1,6 milijona delovnih mest, ki jih poganjata širitev digitalnega gospodarstva in perifernih sektorjih.

“S povečanim dostopom do interneta se lahko družbe modernizirajo, ljudje lahko pridobijo nove spretnosti in znanja, ki odpirajo vrata do novih zaposlitvenih priložnosti, podjetja in vlade pa lahko povečajo produktivnost in odkrijejo nove tokove prihodkov kot rezultat digitalne transformacije,” je dejal Bikash Koley. Googlov podpredsednik globalnih omrežij v izjavi za CNN.

Dostop se ne ustavi pri obalnih državah. Harmse pravi, da bo Paratus povezal namibijsko podružnico podjetja Equiano s svojim omrežjem, ki zajema Angolo, Zambijo, Bocvano, Južno Afriko, Mozambik in Demokratično republiko Kongo (DRK). Te države bodo “izkusile takojšnjo korist”, ko bo kabel na spletu, pravi.

Električni tovornjak s plačilom po uporabi opravlja dostavo po makadamskih cestah Ruande

“Vsak dan vlagamo v povečanje infrastrukture in zmogljivosti, ki gredo našim neobalnim sosedam,” dodaja Harmse. “To ni en sam projekt z določenim začetkom in koncem (točka) … je kot zver – organizem, ki ga morate hraniti.”

Nekateri upravičenci te širitve so študenti. Paratus pravi, da je namestil internetne povezave v izobraževalne ustanove, ki skupaj poučujejo več kot 10.000 študentov v Namibiji kot del programa EduVision, ki šolam, zlasti na podeželju, zagotavlja pametne table in tehnologijo e-učenja.

Dirka za povezovanje

Prihaja še več kablov – potekajo dela na 2Africa, 45.000 kilometrov dolgem podvodnem kablu, ki bo obkrožil afriško celino in se povezal z Evropo in Azijo, financira pa ga konzorcij, ki ga vodi Meta (prej Facebook). Kabel je aprila pristal v Genovi v Italiji in maja v Džibutiju.
2Africa, 45.000 kilometrov (28.000 milj) podvodni kabel, ki bo obkrožil Afriko in povezal Evropo in Azijo, je v začetku tega leta pristal v Genovi v Italiji.

Celina bo potrebovala kable in še več, saj bo uporaba interneta naraščala, starejši kabli pa bodo zastareli ali dosegli konec svoje življenjske dobe.

Alan Mauldin, direktor raziskav pri podjetju za raziskave trga telekomunikacij TeleGeography, pravi, da se bo povpraševanje po mednarodni pasovni širini v Afriki med letoma 2018 in 2021 potrojilo in da bo do leta 2028 povpraševanje 16-krat večje kot lani.

Medtem ko bodo medcelinski kabli še naprej igrali pomembno vlogo v afriški internetni prihodnosti, bodo tudi domači podatkovni centri. Shranjevanje več internetnih podatkov v Afriki in postavitev podatkovnih centrov bližje končnim uporabnikom bosta pospešila odzivni čas in zmanjšala stroške podatkov, pojasnjuje Harmse. “To je naslednja velika stvar,” pravi in ​​dodaja, da bo Paratusov najnovejši podatkovni center, 8 milijonov dolarjev vreden projekt v glavnem mestu Namibije Windhoek, dokončan avgusta.

Medtem Equiano nadaljuje svojo pot proti Južni Afriki, svoji končni destinaciji, medtem ko inženirji delajo na povezovanju njegovih podružnic z vedno rastočo mrežo Zahodne Afrike.

“Dirka se začne,” pravi Harmse. “Afrika je celina, ki jo je treba združiti.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.