Microsoft predstavlja preboj čiste energije za podatkovne centre, zaradi katerih brni internet - GeekWire

Microsoft predstavlja preboj čiste energije za podatkovne centre, zaradi katerih brni internet – GeekWire

Hannah Baldwin, inženirka elektrotehnike za visokozmogljivo stacionarno skupino pri Plug Power, pregleduje gorivno celico v generatorju, izdelanem v New Yorku v sodelovanju z Microsoftom. (Microsoft Photo/John Brecher)

Podatkovni centri, polni milijonov strežnikov, zagotavljajo hrbtenico interneta in razpršujejo vse od mačjih videoposnetkov do finančnih transakcij do spletnih iger, kadar in kjer jih potrebujete.

Glede na pomen podatkovnih centrov se njihovi operaterji – vključno z Microsoftom, Amazonom in Googlom – zelo trudijo zagotoviti, da je vedno na voljo električna energija za njihovo delovanje. To pomeni, da imate dovolj rezervne energije iz dizelskih generatorjev in baterij v primeru izpadov električne energije.

Toda tehnološka podjetja obljubljajo tudi ambiciozne podnebne cilje, ki se ne ujemajo s sežiganjem dizelskega goriva iz fosilnih goriv.

Microsoft je delal na čistejših alternativah in je v četrtek objavil, kar imenuje “trenutek pristanka na Luni” za industrijo podatkovnih centrov: uspešno predstavitev velikega generatorja, ki deluje na vodikove gorivne celice.

“Nič takega ni obstajalo, preden smo začeli s tem raziskovalnim projektom in navdihnili podjetja za gorivne celice, da so resnično razmišljala o stacionarni energiji,” je povedal Mark Monroe, glavni infrastrukturni inženir za Microsoft, v intervjuju za GeekWire.

Vodik kot vsestransko gorivo s čistim izgorevanjem vzbuja vse več zanimanja po vsem svetu. Microsoft je razvil generator pilotnega projekta s podjetjem Plug Power, specializiranim za gorivne celice in vodikovo energijo. Rezervni agregat lahko proizvede do 3 megavate električne energije, kar zadostuje za zamenjavo enega dizelskega agregata. Gorivne celice so nameščene v dveh ladijskih kontejnerjih, dolgih 40 čevljev.

Microsoft in Plug Power sta v Lathamu v New Yorku zgradila rezervni generator, ki ga poganjajo vodikove gorivne celice, ki proizvajajo elektriko, toploto in vodo. Večina vode se sprosti kot tekočina, nekaj pa se izpusti kot para, kot je zajeto tukaj. (Microsoft Photo/John Brecher)

Microsoft s sedežem v Redmondu v Washingtonu upravlja več kot 200 podatkovnih centrov po vsem svetu, ki služijo kot strojna oprema za njegove visoko donosne storitve v oblaku Azure.

Za tehnološka podjetja obstaja veliko razlogov, da si prizadevajo za čisto rezervno napajanje, je dejal Sebastian Moss, glavni urednik DatacenterDynamics, ponudnika analitike podatkovnih centrov s sedežem v Londonu.

“Opustitev dizla bi imela številne koristi, ki presegajo osnovni moralni imperativ.”

“Opustitev dizla bi imela številne koristi, ki presegajo osnovni moralni imperativ,” je po elektronski pošti dejal Moss. »Podatkovni centri lažje dobijo dovoljenja, ker jim ni treba skrbeti [pollution] delcev, kar pomeni manj emisij za vse bolj podnebno ozaveščene stranke.

Microsoft dejansko ima orodje za izračun svojih emisij, ki temeljijo na Azure. In postavil si je cilj do leta 2030, da postane ogljično negativen, kar pomeni, da odstrani več ogljika, kot ga sprosti.

V zadnjih štirih letih je Microsoft preizkušal manjše različice generatorjev na vodikove gorivne celice. Podjetje je sodelovalo z raziskovalci iz Nacionalnega laboratorija za obnovljivo energijo v mestu Golden, Colorado in Power Innovations v Salt Lake Cityju. Najnovejši projekt s podjetjem Plug Power s sedežem v New Yorku ustvari 36-krat več energije kot njihov začetni trud.

Predstavniki Microsofta pravijo, da iščejo tudi učinkovitejše, dolgotrajnejše baterije. Podjetje ima poleg tega še podatkovni center na Švedskem, ki uporablja generatorje, ki jih poganja okolju prijaznejši dizel, delno iz obnovljivih surovin.

Sistem, razvit s Plug Power, uporablja tako imenovano protonsko izmenjavo membrane ali PEM, tehnologijo gorivnih celic. Gorivne celice PEM proizvajajo elektriko in toploto s kombinacijo vodika in kisika. Njegov “odpadni” proizvod je voda.

Celice se napajajo z vodikom, ki nastane kot stranski produkt pri industrijski proizvodnji klora in natrijevega hidroksida. Ta vir velja za “modri vodik”, kar pomeni, da ima gorivo malo podnebnih učinkov. Microsoft načrtuje prehod na podnebno nevtralen “zeleni vodik” kot gorivo, vendar je trenutno v omejeni ponudbi.

Prototip 3 megavatnega generatorja na vodikove gorivne celice, ki ga je v Lathamu v New Yorku izdelal Plug Power v sodelovanju z Microsoftom. (Microsoft Photo/John Brecher)

Uradniki Microsofta niso želeli povedati, koliko dizelskih generatorjev uporablja, in jih označili za “več kot sto.” Google je ocenil, da je po vsem svetu približno 20 gigavatov rezervnih dizelskih generatorjev, je dejal Moss iz DatacenterDynamics.

Toda tudi na tej ravni odtis ni velikanski.

“Emisije iz dizelskih rezervnih generatorjev so majhen delež obratovalnih emisij za mnoge operaterje velikih podatkovnih centrov, zato bodo neposredne podnebne koristi verjetno majhne,” je dejal George Kamiya, pariški analitik za digitalno energijo pri Mednarodni agenciji za energijo (IEA). ).

Večji vpliv, je po e-pošti dejal Kamiya, je možnost razširitve te tehnologije na sektorje, kot so bolnišnice, ki se prav tako zanašajo na dizelske generatorje.

“To bi lahko imelo koristi za električno omrežje,” je dejal, “hkrati pa tudi dolgoročno zmanjšalo emisije.”

Toda premagati je treba več ovir, preden bodo vodikove gorivne celice postale bolj razširjena rešitev.

“Microsoft je vendarle vodil pri vodikovi obremenitvi [hydrogen] nima enake energijske gostote kot dizel, zato morate uporabiti veliko več prostora za shranjevanje enake količine energije,” je dejal Moss. “Prav tako nima niti približno tako robustne dobavne verige, tako da lahko Ne zagotavljam neprekinjene oskrbe, če se vaše rezerve izpraznijo.”

Predstavniki Microsofta so se strinjali, da primanjkuje dobaviteljev za strojno opremo za gorivne celice in zeleni vodik. Vendar obstaja toliko potencialnih aplikacij, da upamo, da lahko programska oprema in velikani v oblaku pomagajo ustvariti povpraševanje po sektorju, da spodbudi njegovo rast.

“Zato nas ta tema zanima,” je dejal Brian Janous, Microsoftov generalni direktor za energijo in trajnost. “Ker daleč od tega predstavitvenega projekta gre v resnici za to, kako pristopimo k sebi, da resnično pospešimo vodikovo gospodarstvo.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.