Na tisoče naj bi ZDA izobraževalo za brezplačen internet – v imenu otroka

Na tisoče naj bi ZDA izobraževalo za brezplačen internet – v imenu otroka

Več kot 1000 gospodinjstev v Oklahomi je uporabilo identiteto enega samega 4-letnika, da bi od vlade ZDA dobilo brezplačno ali znižano internetno storitev, kar je del širšega vala domnevnih goljufij, ki zdaj odpira nova vprašanja o poskusih Washingtona, da zapre digitalno razdeliti.

Očitna zarota je bila namenjena programu dostopne povezljivosti, ki milijonom Američanov ponuja do 30 dolarjev na račune za mobilni telefon ali domači internet. Podobna sumljiva dejavnost se je pojavila tudi v Ohiu in Teksasu, je povedal generalni inšpektor Zvezne komisije za komunikacije, nadzornega organa, ki je odkril domnevno goljufijo.

Po navedbah zveznih preiskovalcev je potencialno goljufiva dejavnost lahko skupaj povzročila približno 1,4 milijona dolarjev porabe. Vlada je ta denar poslala neposredno telekomunikacijskim operaterjem, ki v skladu z zakonom sprejemajo zvezne ugodnosti v imenu svojih naročnikov in uporabljajo popuste na račune strank. V poročilu ni imenovano nobeno od podjetij, ki so obravnavala sumljive prijave in prejela zvezna sredstva.

Toda generalni inšpektor FCC je zadevo v četrtek opisal kot resno grožnjo, ki bi lahko, če ne bo rešena, spodkopala približno 14 milijard dolarjev subvencij, ki jih je kongres sprejel lani. Njegove ugotovitve so oster opomin na nešteto težav, ki so pestile njegovega desetletja starega predhodnika – pobudo za zagotavljanje nizkocenovnih telefonskih storitev, ki je bila v preteklih letih prepredena z goljufijami.

David L. Hunt, generalni inšpektor agencije, je v izjavi dejal, da bodo ponudniki telekomunikacij, ki “vsak mesec iščejo programsko podporo, potem ko njihovi prodajni agenti niso ustrezno usposobili in spremljali svojih dejavnosti vpisa, odgovorni.”

FCC je medtem v četrtek sporočil, da je sprejel ukrepe za izkoreninjenje goljufije in preprečil, da bi se ponovila. Neodvisni neprofitni organizaciji, ki nadzira širokopasovni program, je naročil, naj hitro posodobi svoj postopek prijave. In FCC je v javni objavi dodal, da vlada vpisuje tiste, ki sploh ne bi smeli dobiti pomoči.

“Še naprej bomo pozorni, da bo program cenovno dostopne povezljivosti deloval, kot je predvidel kongres, in ostal zvest svojemu predvidenemu namenu pomagati družinam, ki jim najbolj grozi digitalna prekinitev povezave,” je agencija zapisala v izjavi.

Zakonodajalci so novembra lani z dvostrankarskim glasovanjem odobrili program cenovno dostopne povezljivosti kot del obsežnega zakona v višini 1,2 bilijona dolarjev za izboljšanje nacionalne infrastrukture. Sistem ugodnosti je razširil širokopasovno pobudo, ki je bila uvedena prej med pandemijo koronavirusa, ko je kongres poskušal težko prizadetim Američanom zagotoviti internetne povezave v času, ko so se življenje, delo in šola preselili na splet.


Covid Money Trail


To je bil največji izbruh nujne porabe v zgodovini ZDA: dve leti, šest zakonov in več kot 5 bilijonov dolarjev, namenjenih pretrganju smrtonosnega primeža pandemije koronavirusa. Denar je prizanesel ameriškemu gospodarstvu pred propadom in vložil cepiva v milijone orožij, vendar je spodbudil tudi goljufije, zlorabe in oportunizem brez primere.

V enoletni preiskavi Washington Post sledi sledi denarja Covid, da bi ugotovil, kaj se je zgodilo z vso to gotovino.

Preberi več

Smernice programa, znanega kot ACP, so radodarne. Družine so lahko upravičene, če že prejemajo drugo vladno podporo, vključno z nizkocenovnim zdravstvenim zavarovanjem v okviru Medicaida in nagradami za izobraževanje za nizke dohodke, znanimi kot Pell Grants, ali če njihov dohodek ne presega 200 odstotkov zvezne meje revščine. Mesečna ugodnost v višini do 30 $​​​​​​​​​​ je lahko namenjena širokemu naboru načrtov na nacionalni ravni, sama subvencija pa je večja – do 75 $​- za tiste, ki živijo od plemenskega zemljišče.

Pogrešam rešilno bilko: kako je zvezno prizadevanje, da bi Američanom z nizkimi dohodki pomagali plačati telefonske račune, sredi pandemije propadlo

Od njegovega sprejetja se je prijavilo več kot 13 milijonov naročnikov, kar predstavlja približno eno četrtino skupnega števila Američanov, za katere se ocenjuje, da so upravičeni. Vrzel odraža izzive vlade pri doseganju skupnosti, ki niso povezane – in njihovem vodenju skozi, kar je lahko zapleten postopek prijave. V upanju, da bo povečal vpis, je podpredsednik Harris v zadnjih mesecih sprožil nacionalno prizadevanje za razširitev programa.

Pri tem pa se je vlada soočila z izzivom: spodbujati sodelovanje in hkrati braniti kriminalce, ki želijo ukrasti pomoč Washingtona. Morebitne prevare, ki jih je v četrtkovem poročilu odkril generalni inšpektor FCC, so to nalogo močno olajšale.

Domnevna goljufija je odvisna od kritične določbe v programu: celotno gospodinjstvo je upravičeno do mesečnih širokopasovnih subvencij, tudi če samo ena oseba, vključno z otrokom ali vzdrževanim članom, izpolnjuje merila za sodelovanje. Družina bi lahko prejela 30 $ mesečnega kredita, na primer, če ima študenta, ki prejme brezplačno in znižano kosilo – tudi če njihovi starši ne prejemajo nobene druge zvezne pomoči.

Da bi prejeli pomoč na ta način, morajo prosilci za širokopasovno posojilo na račun navesti ime otroka ali drugega vzdrževanega družinskega člana, prek katerega izpolnjujejo pogoje. Toda telekomunikacijski operaterji in ameriška vlada očitno niso našli ponavljajočih se primerov, v katerih so gospodinjstva uporabljala ime in naslov istega otroka ali drugega vzdrževanega družinskega člana – in v nekaterih primerih celo isto delno številko socialnega zavarovanja – in so vseeno prejela mesečno podporo.

V Oklahomi je 1042 gospodinjstev prejelo svojo širokopasovno pomoč, ker so povedali, da imajo 4-letnega otroka – istega 4-letnika –, ki je prejemal ugodnosti Medicaid. Otrokovo ime, datum rojstva in zadnje štiri števke njene številke socialnega zavarovanja se po navedbah FCC, ki pravi, da so se transakcije začele decembra, “pogosto uporabljajo”.

Na nacionalni ravni je glavni nadzorni organ FCC odkril 11 drugih primerov, v katerih so bili očitno upravičeni prosilci uporabljeni za prejemanje več stokrat vseh ugodnosti. V Teksasu je na primer neimenovano telekomunikacijsko podjetje v vladni internetni program vključilo 997 gospodinjstev, čeprav je bil med vsemi prijavljenimi isti 18-letnik.

V svojem opozorilu, izdanem v četrtek, je generalni inšpektor priznal, da skupni znesek lažnih plačil “ostaja nizek”, vendar je poudaril, da podatki kažejo, da uporaba te očitne tehnike vztrajno narašča, zlasti pri nekaterih dobaviteljih.

Rezultati so zaznamovali zadnje opozorilo glavnega nadzornika FCC, ki je letos izpostavil možne plenilske prakse vodilnih v telekomunikacijah v posebnih primerih ukradenih ali zlorabljenih sredstev. Nekatera opozorila in prizadevanja za izvrševanje so vključevala prejšnjo ponovitev internetnih subvencij, imenovano Emergency Broadband Benefit, ki jo je kongres sprejel kot del ameriškega načrta reševanja leta 2021.

Toda goljufije, usmerjene v vladne telekomunikacijske programe, so bile dolgo pred pandemijo in nedavnimi prizadevanji, da bi si Američani lahko privoščili dostop do interneta. Desetletja so številne grožnje črpale denar iz desetletja starega programa, znanega kot Lifeline, ki Američanom v stiski zagotavlja poceni telefonske storitve. FCC je izdal vrsto ogromnih kazni za zlorabe, ki so neupravičenim naročnikom omogočile prejemanje državnih ugodnosti. V svojem prizadevanju ga je FCC, večinoma pod vodstvom republikancev, zaostril do te mere, da so kritiki menili, da odvrača od registracije.

Leave a Comment

Your email address will not be published.