navpični pravokotnik z vrsticami besedila s številkami na koncu vrstic

Nacionalna uvedba širokopasovnih povezav ima slepo pego: pomanjkanje natančnih, preglednih podatkov o hitrosti internetnega dostopa

Predstavljajte si, da kupite “do” galono mleka za 4,50 USD ali plačate “do” poln rezervoar goriva. Večina ljudi bi takšne transakcije videla kot absurdne. Pa vendar je na področju širokopasovnih storitev uporaba hitrosti “do” postala standardna poslovna praksa.

Za razliko od drugega oglaševanja blaga in storitev – na primer, kaj proizvajalec avtomobilov pove stranki o pričakovani učinkovitosti goriva – ni zveznih standardov za merjenje hitrosti širokopasovnih storitev. To pomeni, da ni jasnega načina, kako ugotoviti, ali kupci dobijo tisto, za kar plačajo.

Potrošniki običajno kupijo paket internetnih storitev, ki obljublja hitrost do določene ravni – na primer 10 megabitov na sekundo, 25 Mb/s, 100 Mb/s, 200 Mb/s ali 1000 Mb/s/1 Gb/s. Toda hitrost, ki jo dejansko dosežete, je pogosto lahko veliko manjša od oglaševane hitrosti. V nasprotju s standardi za učinkovitost porabe goriva v sektorju vozil ni vladnega mandata za sistematično izboljšanje hitrosti internetnih storitev – in nobene nacionalne strategije za zagotovitev pravočasne posodobitve počasnih povezav.

Kakovost storitve domačega uporabnika se lahko v razmeroma kratkih časovnih obdobjih tudi močno spremeni, še posebej pa se poslabša v času krize. Na primer, v prvih mesecih pandemije COVID-19, ko je na milijone Američanov prešlo s poslovne internetne povezave svojih pisarn na delo na daljavo od doma s svojo domačo internetno storitvijo, je analiza pokazala široko razširjeno upočasnitev hitrosti storitev.

Nadaljnja raziskava je pokazala, da je bila v istem časovnem okviru Zvezna komisija za komunikacije preplavljena s pritožbami potrošnikov iz vse države. Pritožbe glede zaračunavanja, razpoložljivosti in hitrosti so se od februarja 2020 do aprila 2020 povečale za 24 %, 85 % in 176 %. Čeprav se mesečni računi niso spremenili, so bile stranke deležne slabše storitve, z manjšo hitrostjo in manj zanesljivosti.

Razlika med oglaševano in dejansko hitrostjo se razlikuje tudi glede na geografsko lokacijo. Na podeželju so vedno večje razlike kot v mestnih območjih. Opisi širokopasovnih storitev so pogosto zmedeni, saj imajo številni načrti, za katere potrošniki mislijo, da so neomejeni, dejansko omejene podatke. Ti načrti pogosto omejujejo porabo podatkov z upočasnitvijo ali “zmanjšanjem” povezav, potem ko uporabniki dosežejo omejitve.

Minimum in mere

FCC sprejema pripombe za predlagano “širokopasovno oznako hranilne vrednosti”, da bi potrošnikom pomagal razumeti, za kaj plačujejo, vendar se hudič skriva v podrobnostih. Zvezna komisija za komunikacije

Zagovorniki potrošnikov že dolgo pozivajo k “širokopasovni oznaki hranilne vrednosti”, ki bi dala zvezni mandat ponudnikom internetnih storitev (ISP) za objavo hitrosti, zakasnitve (na primer stopnje zakasnitve pri videokonferenčnih klicih), zanesljivosti in cen potencialnih in dejansko. potrošniki. FCC želi komentirati predlagane širokopasovne oznake hranilne vrednosti in obstaja tveganje, da bo novo označevanje zmanjšano na nepregledno razkritje “tipične” hitrosti in zakasnitve.

Po mojem mnenju bi morale biti zajamčene minimalne cene del vsake ponudbe storitev v stanovanjskem razredu, kar bi odražalo že standardni pogodbeni jezik za linije poslovnega razreda. V bistvu bi morali ponudniki internetnih storitev, namesto da obljubljajo zgornjo mejo “do”, zagotoviti minimalno spodnjo mejo storitve, ki jo plačajo stranke.

Poleg tega lahko FCC in Nacionalna uprava za telekomunikacije in informacije standardizirata in uveljavita uporabo meritev hitrosti, ki so “izven omrežja”, namesto da bi se tako močno zanašali na “on-net” meritve. On Net se nanaša na metodologijo, ki jo FCC in ISP običajno uporabljata za merjenje internetne hitrosti, kjer se meri prepustnost vaše povezave med vašim domom in vašim ISP. To ignorira povezave zunaj omrežja, kar pomeni medsebojno povezavo vašega ponudnika internetnih storitev s katerim koli krajem zunaj omrežja vašega lokalnega ponudnika, kar je skoraj celoten internet.

Meritve v omrežju prav tako ne dokumentirajo prezasedenosti, ki se pogosto pojavi, ko imajo različni ponudniki internetnih storitev enakovredni spor, kot je slavni spor med Comcastom in Level 3, ki je povzročil poslabšanje storitev za milijone naročnikov Netflix. Pri številnih prizadetih strankah preizkusi hitrosti v omrežju pogosto ne pokažejo težav z njihovimi povezavami, tudi če imajo velike motnje v svojih najljubših storitvah, aplikacijah ali spletnih mestih zunaj omrežja.

Preskusi hitrosti v omrežju so privedli do trditev, da je bila povprečna fiksna širokopasovna hitrost v Združenih državah maja 2022 nad 150 Mbps. Medtem testi hitrosti širokopasovnih povezav v ZDA zunaj omrežja kažejo, da so srednje hitrosti precej nižje – srednje hitrosti v ZDA za maj 2022 so bile pod 50 Mb/s.

Posledica tega je resnična nepovezanost med načinom, kako politiki in ponudniki internetnih storitev razumejo povezljivost, in potrošniško izkušnjo. Poslovne odločitve ponudnikov internetnih storitev lahko ustvarijo ozka grla na robovih njihovih omrežij, na primer ko izvajajo cenejše in hitrejše povezave z drugimi ponudniki internetnih storitev. To pomeni, da njihove meritve širokopasovne hitrosti ne zajemajo rezultatov njihovih lastnih odločitev, kar jim omogoča, da trdijo, da zagotavljajo širokopasovne hitrosti, ki jih njihove stranke pogosto ne izkusijo.

Preglednost

Da bi zaščitil potrošnike, mora FCC vlagati v izgradnjo nabora meril širokopasovne hitrosti, zemljevidov in javnih skladišč podatkov, ki bodo raziskovalcem omogočili dostop in analizo, kaj javnost dejansko doživi, ​​ko ljudje kupijo širokopasovno povezljivost. Prejšnja prizadevanja FCC za to so bila močno kritizirana kot nenatančna in netočna.

Najnovejši predlog FCC za izdelavo nacionalnega zemljevida širokopasovnih povezav – z ocenjenimi stroški 45 milijonov dolarjev – že vleče kritike, ker je njegov postopek merjenja “črna skrinjica”, kar pomeni, da njegova metodologija in podatki niso pregledni za javnost. Zdi se tudi, da se FCC pri svojih podatkih spet skoraj v celoti zanaša na samorazkritje ponudnika internetnih storitev, kar pomeni, da bo verjetno močno precenil ne le hitrosti, ampak tudi, kje je na voljo širokopasovna povezava.

Nova nacionalna širokopasovna kartica je lahko dejansko veliko slabša v smislu dostopa do podatkov zaradi dokaj strogih licenčnih dogovorov, po katerih se zdi, da FCC nadzor nad podatki – zbranimi z javnimi sredstvi – preda zasebnemu podjetju, ki ga nato komercializira. Ta proces bo verjetno zelo otežil natančno ugotavljanje resničnega stanja širokopasovne povezave v ZDA.

Pomanjkanje preglednosti glede teh novih zemljevidov in metodologij, ki jih podpirajo, bi lahko povzročilo velike preglavice pri izplačilu 42,5 milijard dolarjev nepovratnih sredstev za širokopasovno infrastrukturo prek programa lastniškega kapitala, dostopa in uvajanja širokopasovnega omrežja.

Neodvisna analiza, kot je pobuda Consumer Reports, Let’s Broadband Together, je množično zbiranje podatkov o mesečnih računih za internet iz vse države. (Popolno razkritje: sem svetovalec za ta projekt.) Takšna prizadevanja skupin potrošnikov so ključnega pomena za večjo preglednost problema, da se uradni ukrepi razlikujejo od izkušenj potrošnikov. Metodologije FCC so bile zelo nenatančne, kar je oviralo sposobnost države za reševanje digitalnega razkoraka.

Zanesljiv in hiter dostop do interneta je nujen za delo, učenje, nakupovanje, prodajo in komuniciranje. Sprejemanje premišljenih odločitev o telekomunikacijski politiki in boj proti lažnemu oglaševanju ni samo vprašanje, kaj se meri, ampak tudi, kako se meri. V nasprotnem primeru je težko vedeti, ali je širokopasovna storitev, ki jo prejemate, storitev, ki jo plačujete.

Pogovor

Sascha Meinrath, direktor X-Lab in Palmer Chair in Telecommunications, Penn State

Ta članek je objavljen pri The Conversation pod licenco Creative Commons. Preberite izvirni članek.

Leave a Comment

Your email address will not be published.