Latifijev debi v F1 2020 je prišel po tem, ko je pandemija začetek leta prestavila na julij

Zakaj si je Latifijeva kariera F1 zaslužila več kot postati internetni meme

Še pozno spomladi, ko so se začele pojavljati prve novice o načrtu Alpine, da prihodnje leto Oscarja Piastrija uvrstijo v Williams, se je zdelo, da je Latifiju napisano na steni.

Njegovi napori na stezi so pomenili, da ni bilo veliko, da bi podprl njegov argument, da bi obdržal dirko pri Williamsu naslednje leto, zaradi česar je bila petkova potrditev, da njegova pogodba ne bo podaljšana, presenetljiva objava.

Toda novica daje Latifiju priložnost, da naredi naslednje korake v svoji dirkalni karieri in ponudi nekaj zaključka. Njegove tri sezone v F1 morda niso prinesle rezultatov, ki jih je želel, a so vključevale tudi nekaj izjemno težkih okoliščin – težko tableto, ki jo je težko pogoltniti po toliko letih priprav na korak naprej in uresničitev sanj o vozniku F1.

Latifi se je pridružil lestvici F1 za leto 2020 s precejšnjim številom testiranj, tako zasebnih kot uradnih, in v F2 dokazuje, da ima tempo za pospešitev. Ker pa je Williams še vedno okreval po katastrofalni sezoni 2019, odrezan od ostalih F1, je bilo zanj vedno težko vplivati.

Še preden pomislite, da je bila sezona zapletena zaradi COVID-a, ki je odložil njegov prvenec do julija, in dejstva, da je imel Latifi talent, kot je George Russell, da se je boril s celotno garažo. Za novinca ni bilo lahko izhodišče.

Latifijev debi v F1 2020 je prišel po tem, ko je pandemija začetek leta prestavila na julij

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

Prvi preboji so se zgodili lani, ko je Williams začel iskati večjo zmogljivost, nazaj na zadnji strani sredine igrišča. Dirka na glavo na Madžarskem je Latifiju omogočila, da je s sedmim mestom dosegel svoje prve točke F1, kar je pomenilo prvi Williamsov rezultat po več kot dveh letih. Russellove solze so morda izjemen spomin na ta dan, vendar so bila tudi Latifijeva prizadevanja ključna. Sledila je še ena točka v Spaju, ko je prišel dež in skrajšal postopek, zaradi česar je bil po solidnih sobotnih kvalifikacijah deveti.

In potem se je zgodil Abu Dhabi.

Vpliv finala prejšnje sezone na F1 kot celoto je dobro znan. Toda Latifi je včasih pozabljen človek v zgodovini. Ko so se začele padavine, je bil izpostavljen smešnim obtožbam, zlorabam in celo grožnjam s smrtjo, zaradi resnosti pa se je bal za lastno varnost. Boleče je bilo pomisliti, da je bil dirkač, ki je preprosto naredil napako, izpostavljen tako hudim napadom spletnih trolov.

Latifi si je morda prizadeval za napredovanje iz Abu Dabija, vendar je to lažje reči kot narediti. To bi imelo ogromen duševni vpliv na vsakogar, ne glede na to, kako močan postane v svojem treningu kot elitni športnik. V nedavnem intervjuju za The High Performance Podcast je šef Williams F1 Jost Capito dejal, da misli, da so učinki Abu Dabija vplivali na Latifijevo formo v zgodnji sezoni.

“Bilo je izjemno težko,” je dejal Capito. “Vsakdo, ki tega ni preživel, nima pojma, kakšen je to občutek. Tudi če izklopite svoje družbene medije, ste v stiku z drugimi ljudmi, ki to še vedno vidijo. Veste, da se dogaja, in preprosto lahko ne pobegniti.

“Prepričan sem, da bo to pozneje vplivalo na njegovo vožnjo. Prepričan sem v to. To razumem in zato smo mu zaupali in ga podpirali skozi celotno sezono.”

Latifi je bil izpostavljen grožnjam in zlorabam, potem ko je njegova nesreča povzročila odločilni naslov Safety Car v Abu Dhabiju

Latifi je bil izpostavljen grožnjam in zlorabam, potem ko je njegova nesreča povzročila odločilni naslov Safety Car v Abu Dhabiju

Avtor fotografije: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Latifijev boj za formo v primerjavi s soigralcem se je nadaljeval tudi, ko je Russlla zamenjal Alex Albon. Ostal je osupel nad dirkalnikom, svojo frustracijo pa je izlil Kanadi, da njegova dirka na stezi “pravzaprav ni nič prijetnega”. Sprememba šasije v Silverstonu mu je dala tolažbo, ki mu je prej manjkal, in upal je, da ga bo Williams sodil od tam – toda ko je Nyck de Vries dosegel točke v Monzi kot pozni spremljevalec, se je zdelo, da je to zadnji žebelj v krsto za Latifi upa, da bo ostal leta 2023.

Le redki lahko polepšajo rezultate Latifija v zadnjih treh letih. Vendar si je zaslužil več kot to, da njegova kariera v F1 postane nekakšen meme, pa naj gre za šale, ki se nanašajo na Abu Dabi, vzdevek ‘GOATifi’, ali norčevanje iz nekaterih njegovih kvalifikacijskih nastopov, vse v lovu za močjo družbenih medijev.

Ni jasno, kakšna je prihodnost Latifija. Užival je v povezavah z ekipo v F1 že leta 2018, ko je debitiral na treningih za Force India, medtem ko je še vozil v F2. Zdaj bo sledila velika sprememba, saj bo iskal možnosti v drugih dirkalnih kategorijah. Latifi je v Zandvoortu dejal, da ni veliko razmišljal o možnostih zunaj F1, dokler ni vedel, kakšna je prihodnost Williamsa. Toda upajmo, da se bo lahko pridružil dolgemu seznamu voznikov, ki bodo po tem, ko so videli, da je njihova kariera na Grand Prix zastala, uspehe uživali drugje, pa naj bo to v IndyCaru ali Formuli E ali dirkah Sportscar. Zanj je veliko priložnosti.

Zdaj se osredotoča na to, da Latifi uživa v zadnjih nekaj dirkah z Williamsom, da uživa v izkušnji dirkanja v F1 in če še vedno išče nekakšno mentalno ponastavitev ali olajšanje zaradi vpliva zlorabe, ki jo je utrpel po Abuju. Dhabi, najdi ta duševni mir.

Navsezadnje je nekaj stvari pomembnejših od tega, da si voznik F1.

Leave a Comment

Your email address will not be published.